Krebs-cluster verursacht, scheint offensichtlich zu sein, also warum sind Sie so schwer nachzuweisen?

Jeder so oft, eine Schlagzeile kann verlassen Sie sich am Kopf kratzen. Wie die April-30 Washington Post Geschichte, etwa 18 Menschen, drei von Ihnen sind Freunde, alle konzentriert an zwei Standorten in North Carolina und Alabama, die diagnostiziert wurden mit einer seltenen form von Augenkrebs, die okuläre Melanom. Die beteiligten sind davon überzeugt, dass Ihr die Krebse müssen einen gemeinsamen link, aber eine Untersuchung konnte nicht finden, eine konkrete Ursache, noch eine Quelle binden, die die Fälle gemeinsam. Die Nachricht hat viele verblüfft. ‚Es ist einfach schwer zu glauben, dass es nicht einen gemeinsamen thread hier“, sagt Pat Cotham, ein Landrat in North Carolina.

Es mag wie ein einfacher Fall von Ursache und Wirkung, wenn Menschen, die in der gleichen Gegend wohnen, Arbeit am gleichen Arbeitsplatz, oder spielen auf der gleichen Sport-team-Krebs zu entwickeln, vor allem, wenn es die gleiche Art von Krebs. Einige können davon ausgehen, Umweltverschmutzung ist Schuld. Andere vermuten mag Giftstoffe in den Boden oder Wände. Aber beweist die Verbindung ist oft schwierig, wenn nicht unmöglich. In der Tat, sehr wenige von den mehr als 1.000 Verdacht auf Krebs-Cluster berichtet, Staat und Bundesamt für Gesundheit Beamten, die jedes Jahr bestätigt werden Krebs-Cluster, definiert durch die US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) und dem National Cancer Institute (NCI), als “ mehr-als-erwartete Anzahl von krebsfällen, die Auftritt innerhalb einer Gruppe von Menschen in einem definierten geographischen Bereich über einen Zeitraum von Zeit.‘ Die meisten der Zeit, die Beweise erforderlich, um eine Verbindung herzustellen, nicht materialisieren, entweder weil Sie außerhalb der Variablen, die Grenzen der Wissenschaft, den ewigen Mysterien der Welt in der wir Leben, oder weil es einfach nicht zu finden.

Identifizierung von Clustern: Es ist kompliziert

Ein Beispiel verdeutlicht die Verwirrung um die andauernden Fragen, die entstehen, wenn scheinbar offensichtlichen verbindungen nicht bestätigt werden kann. Letzten Sommer, World Series-champion Darren Daulton wurde die vierte Philadelphia Phillies Spieler sterben, glioblastoma, einer aggressiven form von Hirntumoren. Viele Menschen, vor allem Kolleginnen und ehemaligen baseball-Spieler, staunen über das, was zu sein scheint eine offensichtliche Verbindung zwischen Hirntumoren und baseball—oder zumindest zwischen Hirntumoren und ältere Versionen von Kunstrasen in den Stadien wie Veterans Stadium, das die Phillies zu Hause angerufen von 1971 bis 2003. Aber die Forscher vermuten, dass das cluster ist wahrscheinlich eher ein Zufall, sagt die Untersuchung nicht aufdecken genügend Beweise zur Unterstützung der überzeugung, dass die Krebserkrankungen wurden durch eine einzige, gemeinsame Quelle. Die Todesfälle, die Sie Hinzugefügt haben, passen Krebs-Muster, die auftreten, in der Allgemeinen Bevölkerung: das Glioblastom ist häufiger bei Männern als bei Frauen, und die am höchsten Risiko sind im Alter zwischen 45 und 70.

Während frustrierend, die Untersuchung, die Ergebnisse sind nicht ungewöhnlich in der Welt der Krebs-Clustern. In einigen Fällen, Gruppen von Krebs-vorkommen sind Natürliche, weil die Krankheit ist so verbreitet—vielleicht häufiger als viele wissen. In den Vereinigten Staaten, fast einer von drei Menschen an Krebs erkranken während seiner oder Ihrer Lebenszeit. Denken Sie sich einen pool Queue, oben zu brechen, eine Gruppe von Kugeln in eine Partie Billard. Einige landen kann, in die äußersten Ecken des Tisches, während andere cluster zusammen. Wie Krebs leidet, Nachbarn oder Kollegen, einige Experten sagen, es ist völlig zufällig.

Und Krebs ist eine komplexe Krankheit, kategorisiert in mehr als 100 verschiedene Arten, jede mit Ihren eigenen Risikofaktoren, Symptome und Ursachen. Die Krankheit dauert oft Jahre oder sogar Jahrzehnte zu entwickeln. Ein weiterer Faktor erschwert die Suche nach dem Beweis Cluster: Menschen, die nicht immer in den gleichen Ort.

„Die Gründe, die Krebs-Cluster sind so schwer zu beweisen, sind zahlreich und bieten die Möglichkeit, zufällige chance, die Dauer der Exposition und die Möglichkeit, dass verschiedene Menschen bewegen sich in und aus einem Gebiet oder unterschiedliche Mengen der Exposition.‘ – Pamela Crilley, DO, Stuhl der Abteilung der Medizinischen Onkologie an der Cancer Treatment Centers of America® (CTCA)

Das ist, warum viele Krebs-Cluster, die Ermittler sind in der Lage, um zu bestätigen, finden Sie in den Arbeitsplatz, anstatt in Wohn-Gemeinschaften—denn die sind oft leichter zu beweisen, sagt Asha Karippot, MD, Medizinischer Onkologe und Hämatologe in unserem Krankenhaus in Tulsa. Wenn Sie co-Arbeiter, atmete die gleiche Dämpfe oder tranken aus der gleichen Tippen Sie auf, oder bearbeitet das gleiche material, im Laufe der Zeit entwickeln die gleiche Art von Krebs, die Quelle beschränkt sich auf einen kleineren Raum, und leichter nachprüfbar. Die ‚Zeit über‘ – Aspekt ist ein weiterer Schlüssel, sowohl für Sie, wie Krebs Formulare und der Bestätigung einer cluster-link. Ökologisch verknüpft Krebserkrankungen treten Häufig auf, wenn Menschen, die—im Falle von Krebs-Cluster, die gleiche Gruppe von Menschen ausgesetzt sind, zu hoch, wiederholt Dosen von Karzinogenen. Zum Beispiel, Forscher, Krebs-Clustern in den 1960er Jahren entdeckt einen Zusammenhang zwischen malignen Mesotheliom und Asbest, ein faseriges mineral dann gemeinsam im Fertigungs -, Industrie-und consumer-Produkte. Dann, in den frühen 1970er Jahren, als die Arbeiter in der gleichen chemischen Anlage wurden diagnostiziert mit Angiosarkom der Leber, die Ermittler festgestellt, dass die seltene Krebsart wurde verursacht durch die Exposition von Arbeitnehmern gegenüber Vinylchlorid, jetzt bekannt, dass ein wichtiger Risikofaktor für die Krankheit.

Unabhängigen Faktoren, die das Bild trüben

Andere Faktoren, wie Rauchen, übergewicht und Alter, kann die Krebs-Cluster noch schwieriger zu beweisen. ‚Variablen wie Rauchen oder übergewicht kann dazu beitragen, um das Aussehen von einem Krebs-cluster, wenn man tatsächlich nicht existiert,“ Dr. Crilley sagt. Nicht jeder, der ausgesetzt, die krebserregend, Krebs zu entwickeln—manche Menschen sind mehr oder weniger anfällig, je nach Ihren Genen—während andere entwickeln werden, die den gleichen Krebs, auch wenn Sie nicht ausgesetzt waren, um hoch-Risiko-Toxine. Auch wenn krebserregende Stoffe gefunden werden, in einer einzigen Nachbarschaft, einige Bewohner ausgesetzt sein kann, die Substanz, andere hingegen nicht.

Zum Beispiel, dass nicht alle ehemaligen Phillies-Spieler, starb an Hirntumor, spielten zusammen bei Veteranen-Stadion oder blieb mit dem team für die gleiche Länge der Zeit. Die Philadelphia Eagles auch gespielt und geübt im Stadion, aber die National Football League hat sich nicht gemeldet, ein ungewöhnliches auftreten von Hirntumoren unter den Spielern. „Es ist oft schwierig, wissenschaftlich zu beweisen das Vorhandensein von Krebs-cluster“, sagt Anthony Perre, MD, Leiter der Abteilung Ambulante Medizin an CTCA®. „Es ist sehr gut möglich, dass die Krebs-cluster gibt. Es kann einfach nicht nachgewiesen werden.‘

Um für einen echten Krebs-cluster bestätigt werden, bestimmte Kriterien müssen erfüllt sein:

  • Eine größere als erwartete Zahl von Krebs-Fällen eintreten muss, in einer bestimmten Bevölkerung.
  • Die Krebs-Fälle beteiligt sein müssen, die gleiche Art von Krebs oder verschiedene Arten von Krebs, die die gleiche Ursache haben.
  • Die Krebse müssen alle primären Krebs, was bedeutet, die Krankheit Ihren Ursprung in den gleichen Bereich des Körpers, der nicht in Organen, wo es möglicherweise zu verbreiten.

Nach einer Reihe von definierten Schritten Gesundheit Beamten nehmen in der Untersuchung einen Krebs-cluster, Sie versammeln sich Informationen, einschließlich:

  • Die geographische region, in der die Fälle aufgetreten
  • Die Anzahl der Fälle beteiligt
  • Die Art von Krebs beteiligt
  • Demographische Informationen über die betroffenen Personen, wie Alter, Geschlecht, Rasse und Beruf
Krebs-cluster verursacht, scheint offensichtlich zu sein, also warum sind Sie so schwer nachzuweisen?

Manchmal, sind die Beamten ermitteln, weitere Ermittlungen nicht erforderlich ist, beispielsweise wenn der Krebs:

  • Sind unter Blut-Verwandte Familienmitglieder, vor allem, wenn die Krebse sind bekannt, haben eine starke genetische Verbindung
  • Verschiedene Arten sind nicht verursacht durch die gleichen Faktoren
  • Sind die gleichen Typs, aber treten nur in ein paar Menschen, insbesondere diejenigen mit einem hohen Risiko für diese Krebsart
  • Auftreten unter den Menschen, die nicht Leben in der gleichen Ort zur Zeit der Exposition aufgetreten wären

Wenn eine genauere Untersuchung erforderlich ist, die Beamten vergleichen Sie die gesammelten Informationen mit ähnlichen Volkszählung und der krebsregister Daten, wie z.B. eine Gruppe mit dem gleichen Alter und Geschlecht. Das Bild ist noch unschärfer, wenn Sie Faktor in den subjektiven Entscheidungen, die die Beamten machen, wenn Sie die Definition der Schlüssel-Elemente von einem cluster, wie seine geographischen Grenzen und die, die es haben kann, beeinflusst. Das bedeutet, dass in einigen Fällen, zwei Gesundheitsämter konnten, kommen zu zwei unterschiedlichen Schlussfolgerungen darüber, ob die Krebs-cluster ist real oder zufällig.

Im Jahr 2015, wenn ein Verdacht auf cluster von Hirntumoren wurde berichtet, in der kleinen Stadt von Belews Creek, North Carolina Central Cancer Registry untersucht Krebs-Fälle in den Grafschaften mit Kohle-Asche-Lagerung-Einrichtungen. Die meisten der städtischen Bevölkerung stützt sich auf Brunnen für Ihr Trinkwasser, und viele die Schuld einem Speicher-Teich verwendet, die von Duke Energy zum sammeln von Abfällen aus dem benachbarten Kohlekraftwerk. Die Untersuchung, jedoch, konnte nicht bestätigen, dass die Häufigkeit von Belews Creek Krebse war nicht höher als in anderen, vergleichbaren Bereichen des Staates. Aber Kritiker sagen, die Studie zu Unrecht verwendet, Landkreis-weiten zahlen, die möglicherweise nicht genau widerspiegeln, zum Vergleich, die Zahl der Krebs-Patienten Leben in der Nähe der Kohle-Asche-Teich. Im Dezember 2017 -, Umwelt-und bürgerrechtsgruppen eine Klage gegen den Duke, der behauptet, er belastet die Gemeinde die Wasserversorgung. Der Fall ist noch vor Gericht.

Wissenschaft ist begrenzt, aber die Verbesserung der

Diejenigen, die frustriert durch den Mangel an Schlussfolgerungen, die auf Krebs-Clustern sollten auch die Grenzen der Wissenschaft, sagen Experten. Oft, Forscher Mangel der smoking gun benötigt, um eine Verbindung herzustellen. Zum Beispiel, wenn viele glauben, dass Asbest ist Schuld, aber alle Spuren der mineralischen verschwunden im Laufe der Zeit, die Forscher haben keine Beweise, auf die er zurückgreifen kann. Oder, wenn einige vermuten Ihren gut Wasser wird verunreinigt durch eine krebserregende Substanz, die Forscher möglicherweise nicht in der Lage zu fassen, genau, wer von dem Wasser trinkt, und wer nicht. Es hilft nicht, dass die meisten cluster-Untersuchungen betreffen eine kleine Anzahl von Fällen, die können machen es schwieriger für Wissenschaftler, um zu zeichnen statistisch signifikante Schlussfolgerungen zu ziehen. „Viele gemeldet Krebs-Cluster einfach nicht genügend Fälle, um zu ermöglichen, Ermittler, um zu beweisen, dass es einen statistischen Unterschied von der erwarteten Anzahl von Fällen,“ Dr. Perre sagt.

Doch Experten sagen, die Technologie wird helfen, klar, bis zumindest einige der Bild. In den letzten Jahren haben die Wissenschaftler entwickelt empfindlicher Werkzeuge zur Messung der Exposition, und die CDC und der NCI sind jetzt mit software, die entworfen, um zu analysieren, geografische Krebs-Daten, um zu bestimmen, ob Clustern sind statistisch signifikant. Nationale krebsregister, die helfen, schaffen Sie eine Grundlage für das auftreten von Krebs und Anomalien vor Ort leichter, immer sind eine weitere wichtige Ressource für Forscher bei der Untersuchung von Clustern. „Es bleiben viele Herausforderungen, um zu beweisen, dass es ein Krebs-cluster, aber die Wissenschaft schreitet immer weiter voran und epidemiologischen Studien weiter zu verbessern,“ Dr. Crilley sagt.

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